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Le vélo en ville serait le moyen de transport le


plus bénéfique à la santé
 

Article de Futura avec l'AFP-Relaxnews paru le 23 juillet 2016

Une étude du Barcelona Institute for Global Health (ISGlobal) sur plus de 3.500 personnes vivant dans sept villes d'Europe montre que le vélo serait le meilleur moyen de transport pour la santé. Mais hormis aux Pays-Bas et au Danemark, la bicyclette reste peu utilisée en ville.


Cette étude a utilisé des données émanant de l'étude longitudinale Physical Activity through Sustainable Transport Approaches (Pasta), menée sur une période de deux années dans sept villes européennes. Les scientifiques ont sondé 8.802 participants à Anvers, Barcelone, Londres, Örebro (en Suède), Rome, Vienne et Zurich, et 3.567 personnes ont répondu au questionnaire final. Le centre ISGlobal qui a mené cette étude dépend de la fondation bancaire la Caixa.

Ils ont demandé aux participants quels moyens de transports ils utilisaient (voiture, moto, transports en commun, vélo, vélo électrique ou la marche) et leur fréquence. Ils devaient aussi évaluer la perception de leur santé globale. Les chercheurs ont aussi interrogé les participants sur leurs relations sociales, différents aspects de leur santé mentale, et leur niveau de vitalité, notamment leurs niveaux d'énergie et de fatigue.

Les résultats parus dans la revue Environment International ont montré que le cyclisme était le moyen de transport associé à un plus grand nombre de bienfaits pour la santé, notamment la perception d'une meilleure santé générale, une plus grande vitalité, moins de stress et un sentiment moindre de solitude. La marche arrive en deuxième position, associée à une bonne santé générale, à une bonne vitalité et à plus de contacts avec les amis et/ou la famille.

« Des études précédentes avaient soit analysé les moyens de transport de manière isolée ou en comparant les différents transports entre eux », a commenté l'auteure Ione Ávila-Palencia. « La nôtre est la première à associer l'utilisation de moyens de transports urbains multiples avec les effets sur la santé comme la santé mentale et les interactions sociales. »



Encore une marge de progression pour le vélo en ville

« Cette approche nous a permis d'analyser les effets de manière plus réaliste puisque les citadins d'aujourd'hui ont tendance à utiliser plusieurs moyens de transport », a ajouté la chercheuse. « Elle nous a aussi permis de souligner les effets positifs de la marche... ».

En revanche, les résultats concernant la conduite et les transports en commun n'étaient pas concluants. « L'utilisation de la voiture et des transports en commun étaient associés à la perception d'une moins bonne santé générale, lorsque les moyens de transports étaient analysés de façon séparée, mais cet effet disparaissait dans les analyses concernant les multiples moyens de transport », a commenté Ione Ávila-Palencia.

Les voitures étaient aussi associées à un sentiment moindre de solitude dans toutes les analyses. Ione Ávila-Palencia a précisé que « ce résultat était sûrement dû au fait que la population étudiée ne conduisait pas fréquemment et que la voiture était probablement utilisée à des fins sociales, comme pour rendre visite à de la famille et à un ami ».

Les résultats étaient similaires dans les sept villes étudiées, bien que la responsable de l'étude ait ajouté que les pourcentages de personnes qui se déplaçaient à vélo « étaient bas dans toutes les villes d'Europe, à l'exception de pays comme les Pays-Bas et le Danemark, ce qui signifie qu'il reste de la marge pour augmenter l'usage du vélo ».

Ce qu'il faut retenir

  • L'étude a interrogé plus de 3.500 personnes vivant dans sept villes européennes.

  • Le cyclisme était le mode de transport associé au plus de bienfaits pour la santé (plus de vitalité, moins de stress...).

  • Le vélo reste cependant peu utilisé dans la plupart des villes